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2015/01/14
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高口蝸 世界新種陸貝 蝸牛物種多樣性新亮點
國立高雄大學生命科學系黃重期博士的研究團隊,在墾丁國家公園社頂一帶進行陸生貝類生態調查,經過比對文獻和國外的標本之後,發現了一個蝸牛新種,特別以產地墾丁國家公園為名,命名為墾丁高口蝸(Hypselostoma kentingensis),已經在2014年發表在學術期刊上。這也是高口蝸屬第一次在台灣發現的紀錄。

墾丁國家公園是台灣首座國家公園,過去曾經採集紀錄到超過30種以上的陸生貝類,現在又新增加一種台灣特有種。黃重期博士表示,這幾年來,即使是在像墾丁這樣的台灣低海拔地區,仍然可以發現從來沒有被描述過的蝸牛,顯然我們對於這塊土地上物種多樣性的了解仍然非常有限。

生物多樣性是上天給我們的禮物,也是前人留給我們的遺產,是屬於全體人類共有的,該由我們大家共同去瞭解及維護。


墾丁高口蝸

這一類蝸牛的體型都很小,約只有0.2公分大小,所以不容易發現到牠的蹤跡。此外,牠們還會在殼上裹上一些岩壁上的泥沙,加上軟體有一部份是深色的,就更不容易發現了。

因為這一類蝸牛殼口會往上揚起,所以叫做高口蝸,雖然個體小,但是殼口內還有多數的齒板,可以用來防止水分蒸發以及阻擋捕食者入侵,是長久以來演出來的防禦機制。

牠們住在石灰岩山壁上面,很耐乾旱和高溫,跟一般我們常見在地上或是樹上爬行活動的蝸牛不一樣。白天的時候,墾丁高口蝸會留在裸露的岩壁上休眠,但是晚上或是雨天就會爬出來活動。

此新種和菲律賓呂宋島以及琉球宮古島的高口蝸牛很類似,推測應該有比較密切的親緣關係。對這一類細微蝸牛的生態我們還不是很了解,一般是認為牠們以刮食石灰岩山壁上的地衣和苔蘚維生。

一般常見地棲性蝸牛的生存通常需要高腐植質和潮濕的環境,例如枯倒木、落葉層或是岩石下方,或是在朽木裡面。但是到了社頂一帶,我們可以發現隆起珊瑚礁因為風化作用,表面有很多凹凸不平的坑洞和縫隙,這種環境對這些細微貝類以及其他小體型的生物來說實在是像天堂一樣,有太多可以躲藏和棲息的空間,因為生物種類和數量很多,彼此之間有多樣的交互作用,可以形成完整的食物鏈,造就了隆起珊瑚礁豐富的生物多樣性。

雖然台灣的陸生貝類並沒有任何一種列入保育類名錄,但是因為陸貝的遷移能力比較差,很多種類的分佈範圍都很狹窄,一旦棲地破壞了,可能就永遠消失在地球上了。





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